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委托开发合同中技术成果权利归谁所有?

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      技术成果,往往是企业的核心竞争力。
     
      在科技带动经济发展的时代,因技术成果权利的归属问题也越来越多。
     
      那么在委托开发合同中,技术成果权利究竟应该归谁所有?在委托开发合同中,要如何防范、处理技术成果权利争议呢?
     
      喻宝合同律师认为,在处理这类问题前,要先明确,技术开发合作是指当事人之间就新技术、新产品、新工艺或者新材料及其系统的研究开发进行的合作事项。这里的“新技术、新产品、新工艺或者新材料及其系统”是指当事人在订立技术合同时尚未掌握的产品、工艺、材料及其系统等技术方案,但在技术上没有创新的现有产品的改型、工艺变更、材料配方调整及技术成果的验证、测试和使用除外。也就是说技术开发合同的合同目的集中于合同项下所约定的拟开发和最终取得的该项技术成果。
     
      目前,社会经济活动中,关于技术成果权利归属的普遍争议有三种:一种是“谁投资,谁所有”,一种是“谁研发,谁所有”,第三种是合同当事人自由协商,以双方当事人意思为确立原则。很明显,前两种权利归属确立原则分别有利于委托方和开发方,而第三种则较能体现委托方与开发方共同参与、共担风险、共享利益的契约精神。
     
      而喻宝合同律师在办案过程中发现,我国司法实践中对委托开发合同的技术成果权属争议采取的原则是:总体上尊重当事人的意思自治,以当事人约定为主,同时在没有约定的情况下,根据技术成果的不同种类作出不同的法定处理原则。即将技术成果划分为发明创造类和技术秘密成果两种情形区别对待。对于发明创造类技术成果,专利申请权归属于研究开发人。根据《专利法》第2条规定,“本法所称的发明创造是指发明、实用新型和外观设计。”因此归属于研究开发人的专利申请权,涵盖了发明、实用新型和外观设计的范围。一旦相关专利申请获得通过,则研究开发人享有专利权;对于技术秘密成果,从《合同法》和最高人民法院的司法解释上分析,则带有“由委托人和研究开发人共同享有”的特征。
     
      此外,现行法律法规关于委托开发合同的技术成果归属规定还有:
     
      1、《民法通则》第88条第三款、第四款对于合同中有关专利、科技成果权益归属不明确的,作出规定。该条第三款规定,“合同对专利申请权没有约定的,完成发明创造的当事人享有申请权”。该条第四款规定,“合同对科技成果的使用权没有约定的,当事人都有使用的权利”。喻宝合同律师认为,上述规定的原则在《合同法》得到了进一步确认。
     
      2、《合同法》第339条第一款规定了发明专利申请权的法定原则,“委托开发完成的发明创造,除当事人另有约定的以外,申请专利的权利属于研究开发人。
     
      3、为弥补委托人在没有约定的情况下没有专利申请权的权益失衡,《合同法》第339条赋予了委托人的一定权利,即“研究开发人取得专利权的,委托人可以免费实施该专利。”以及“研究开发人转让专利申请权的,委托人享有以同等条件优先受让的权利。
     
      合同律师在法律实务中发现,上述规定在实际操作中很难满足合同各方,特别是委托方的权益需求。例如,关于技术秘密成果的权益分配上,很多都是原则性上的约束,但在实际操作中,则难以保障技术秘密成果各方的权益。而技术秘密成果一旦被公开和泄露,将导致不可挽回的经济损失。喻宝合同律师认为,尤其在当事人在没有明确约定技术成果归属的情况下,一旦选择对技术成果不申请专利,事后采取的法律救济措施,很难控制损失。
     
      因此,合同律师认为,对于防范技术成果权属纷争和权益保护的最为现实有效的途径就在于委托开发合同的当事人在签定合同中通过详实的条款约定对相关风险进行防范和控制。即事人在委托开发合同中应重视对“技术成果权属归属”的明确约定,具体建议如下:
     
      1、委托人应当特别关注“专利申请权”的约定。如果委托人忽略该项约定,则基本上失去了未来通过补充协议加以补救的可能。(尽管理论上讲,任何疏忽均可以通过补充协议的方式加以调整,但在合同签定后,由于存在法定的裁决规则,如没有在文字上加以明确,对于实力相当的谈判主体而言,再次确认获得专利申请权难度很大。
     
      喻宝合同律师认为,由于法定的原则已经非常明确,作为投资方的委托人应当力争在谈判中获得专利申请权,当然这一切并非单方意愿可以实现,取决于实力的博弈。由于从经济的发展趋势上,产、学、研机构的融合和资本的相互渗透,对于拥有关联性的企业与研究开发机构之间而言,在战略筹划上,可以考虑将专利申请权控制在母公司。
     
      2、科技部关于《技术开发合同》的范本中第15条第1款涉及申请专利的方式的知识产权权属约定,给出了“专利权取得后的使用和有关利益分配方式”约定的提示,建议委托方在没有获得专利申请权的情况下,可考虑约定在受托方转让专利权时,其享有优先受让的权利,并应对相关优先受让的条件标准,与其他潜在受让人相比拥有哪些优先性条件和地位等加以明确约定。
     
      倘使委托方在合约谈判中,既没有获得专利申请权,也没有获得相关专利权转让时的优先权的情况下,建议委托方仍应坚持在合约中对专利申请权的同等条件的优先受让的法定权利,予以细化约定,如明确约定研究开发方转让专利申请权应当履行的程序,包括通知的时间、纳入同等条件的考虑因素的标准等等,以此尽量使委托方权益在现行法律保护框架中得到切实保障。
     
      3、关于按技术秘密方式处理的技术成果,建议应当明确各方的权利与义务,其中对于技术秘密的使用权,应当进一步明确自己使用和许可他人使用的权限和条件。同时建议尽量不采用知识产权共有方式。如不得不选择共有,则应对双方转让的和许可他人的条件和要求进行明确约定,以免因约定不明确,导致在争议处理上适用相关司法解释中“允许他人普通使用许可的”的处理方式中。
     
      值得注意的是,在充分保护合同当事人自身权益的同时,亦不能忽视我国《合
     
      同法》第323条和329条规定,即“订立技术合同,应当有利于科学技术进步,加速科学技术成果的转化、应用和推广”以及“非法垄断技术、妨碍技术进步或者侵害他人技术成果的技术合同无效”的规定,以免陷入无效约定的泥沼之中。
     
      【喻宝合同律师提示】委托开发合同中技术成果权利归属争议属于合同纠纷的一种,而合同纠纷的权利确立都是以合同为依据的。因此,在技术开发合作过程中,为避免委托开发合同技术成果权利归属纠纷,应在委托合同中对技术成果权利归属进行明确规定,并申请技术专利。在技术成果权利归属纠纷已经发生的情况下,则应找专业合同纠纷律师组织证据,争取在诉讼中的有利条件。

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